«Matar un perro», un cuento nocturno de Samanta Schweblin

Nov 13, 2020

El Topo dice: nombre, y yo contesto. Lo esperé en el lugar indicado y me pasó a buscar en el
Peugeot que ahora conduzco. Acabamos de conocernos. No me mira, dicen que nunca mira a
nadie a los ojos. Edad, dice, cuarenta y dos, digo, y cuando dice que soy viejo pienso que él seguro
tiene más. Lleva unos pequeños anteojos negros y debe ser por eso que le dice el Topo. Me
ordena conducir hasta la plaza más cercana, se acomoda en el asiento y se relaja. La prueba es
fácil pero es muy importante superarla y por eso estoy nervioso. Si no hago las cosas bien no
entro, y si no entro no hay plata, no hay otra razón para entrar. Matar a un perro a palazos en el
puerto de Buenos Aires es la prueba para saber si uno es capaz de hacer algo peor. Ellos dicen:
algo peor, y miran hacia otro lado como disimulando, como si nosotros, la gente que todavía no
entró, no supiéramos que peor es matar a una persona, golpear a una persona, golpear a una
persona hasta matarla.

Cuando la avenida se divide en dos calles opto por la más oscura. Una línea de semáforos rojos
cambia a verde, uno tras otro, y permite avanzar rápido hasta que entre los edificios surge un
espacio oscuro y verde. Pienso que quizás en esa plaza no haya perros, y el Topo ordena
detenerse. Usted no trae palo, dice. No, digo. Pero no va a matar un perro a palazos si no tiene
con qué. Lo miro pero no contesto, sé que va a decir algo, porque ahora lo conozco, es fácil
conocerlo. Pero disfrute el silencio, disfruta pensar que cada palabra que diga son puntos en mi
contra. Entonces traga saliva y parece pensar: no vas a matar a nadie. Y al fin dice: hoy tiene una
pala en el baúl, puede usarla. Y seguro que debajo de los anteojos los ojos le brillan de placer.
Alrededor de la fuente central duermen varios perros. La pala firme entre mis manos, la
oportunidad puede darse en cualquier momento, me voy acercando. Algunos comienzan a
despertar. Bostezan, se incorporan, se miran entre sí, me miran, gruñen, y a medida que me voy
acercando se hacen a un lado. Matar a alguien en especial, alguien ya elegido, es fácil. Pero tener
que elegir quién deberá morir requiere tiempo y experiencia. El perro más viejo o el más lindo o el
de aspecto más agresivo. Debo elegir. Es seguro que el Topo mira desde el auto y sonríe. Debe
pensar que nadie que no sea como ellos es capaz de matar.

Me rodean y me huelen, algunos se alejan para no ser molestados y vuelven a dormirse, se olvidan
de mí. Para el Topo, tras los vidrios oscuros del auto, y los oscuros vidrios de sus anteojos, debo
ser pequeño y ridículo, aferrado a la pala y rodeado de perros que ahora vuelven a dormir. Uno
blanco, manchado, le gruñe a otro negro y cuando el negro le da un tarascón un tercer perro se
acerca, ladra y muestra los dientes. Entonces el primero muerde al negro y el negro, los dientes
afilados, lo toma por el cuello y lo sacude. Levanto la pala y el golpe cae sobre las costillas del
manchado que, aullando, cae. Está quieto, va a ser fácil transportarlo, pero cuando lo tomo por las
patas reacciona y me muerde el brazo, que enseguida comienza a sangrar. Levanto otra vez la pala
y le doy un golpe en la cabeza. El perro vuelve a caer y me mira desde el piso, con la respiración
agitada, pero quieto.

Lentamente al principio y después con más confianza junto las patas, lo cargo y lo llevo hacia el
auto. Entre algunos árboles se mueve una sombra, el borracho que se asoma dice que eso no se
hace, que después los perros saben quién fue y se lo cobran. Ellos saben, dice, saben, ¿entiende?,
y se acuesta en un banco. Cuando voy llegando al auto veo al Topo sentado, esperándome en la
misma posición en la que estaba antes, y sin embargo veo abierto el baúl del Peugeot. El perro cae
como un peso muerto y cuando cierro el baúl me mira. En el auto, el Topo sigue mirando hacia
adelante. Dice: si lo dejaba en el piso se levantaba y se iba. Si, digo. No, dice, antes de irse tenía
que abrir el baúl. Sí, digo. No, tenía que hacerlo y no lo hizo, dice. Sí, digo, y me arrepiento
enseguida, pero el Topo no dice nada y me mira las manos. Miro las manos, miro el volante y veo
que todo está manchado, hay sangre en mi pantalón y sobre la alfombra del auto. Tendría que
haber usado guantes, dice. La herida duele. Viene a matar a un perro y no trae guantes, dice. Sí,
digo. No, dice. Ya sé, digo y me callo. Prefiero no decir nada del dolor. Enciendo el motor y el
coche sale suavemente. Trato de concentrarme, descubrir cuál de todas las calles que van
apareciendo podría llevarme al puerto sin que el Topo tenga que decir nada. Ya no puedo darme el
lujo de otra equivocación. Quizás estaría bien detenerse en una farmacia y comprar un par de
guantes, pero los guantes de farmacia no sirven y las ferreterías a esta hora están cerradas. Una
bolsa de nylon tampoco sirve. Puedo quitarme la campera, enrollarla en la mano y usarla de
guante. Sí, voy a trabajar así. Pienso lo que dije: trabajar, me gusta saber que puedo hablar como
ellos. Tomo la calle Caseros, creo que baja hasta el puerto. El Topo no me mira, no me habla, no se
mueve, mantiene la mirada hacia adelante y la respiración suave. Creo que le dicen el Topo
porque debajo de los anteojos tiene ojos pequeños.

Después de varias cuadras Caseros cruza Chacabuco. Después Brasil, que sale al puerto. Volanteo y entro con el coche inclinándose hacia un lado. En el baúl, el cuerpo golpea contra algo y después
se escuchan ruidos, como si el perro todavía tratara de levantarse. El Topo, creo que sorprendido
por la fuerza del animal, sonríe y señala a la derecha. Entro por Brasil frenando y con el coche de
costado otra vez hay ruido en el baúl, el perro tratando de arreglárselas entre la pala y las otras
cosas que hay atrás. El Topo dice: frene. Freno. Dice: acelere. Sonríe, acelero. Más, dice, acelere
más. Después dice frene y freno. Ahora que el perro se golpeó varias veces, el Topo se relaja y
dice: siga. Y ya no dice nada más. Sigo. La calle por la que conduzco ya no tiene semáforos ni líneas
blancas, y las construcciones son cada vez más viejas. En cualquier momento llegamos al puerto.
El Topo señala a la derecha. Dice que avance tres cuadras más y doble a la izquierda, hacia el río.
Obedezco. Enseguida llegamos al puerto y detengo el auto en una playa de estacionamiento
ocupada por grande grupos de containers. Miro al Topo pero no me mira. Sin perder tiempo, bajo
del auto y abro el baúl. No preparé mi abrigo alrededor del brazo pero ya no necesito guantes, ya
está todo hecho, hay que terminar pronto para irse. En el puerto vacío sólo se ven, a lo lejos, luces
débiles y amarillas que iluminan un poco unos pocos barcos. Quizás el perro ya esté muerto,
pienso que sería lo mejor, que la primera vez le tendría que haber pegado más fuerte y seguro
ahora estaría muerto. Menos trabajo, menos tiempo con el Topo. Yo lo hubiera matado directamente, pero el Topo hace las cosas así. Son caprichos. Traerlo medio muerto hasta el
puerto no hace más valiente a nadie. Matarlo delante de todos esos otros perros era más difícil.

Cuando lo toco, cuando junto las patas para bajarlo del auto, abre los ojos y me mira. Lo suelto y
cae contra el piso del baúl. Con la pata delantera raspa la alfombra manchada de sangre, trata de
levantarse y la parte trasera del cuerpo le tiembla. Todavía respira y respira agitado. El Topo debe
estar contando el tiempo. Vuelvo a levantarlo y algo le debe doler porque aúlla aunque ya no se
mueve. Lo apoyo en el piso y lo arrastro para alejarlo del auto. Cuando vuelvo al baúl a buscar la
pala el Topo se baja. Ahora está junto al perro, mirándolo. Me acerco con la pala, veo la espalda
del Topo y detrás, en el piso, el perro. Si nadie se entera de que maté a un perro nadie se entera
de nada. El Topo no gira para decirme ahora. Levanto la pala. Ahora, pienso. Pero no la bajo.
Ahora, dice el topo. No la bajo ni sobre la espalda del Topo ni sobre el perro. Ahora, dice, y
entonces la pala baja cortando el aire y golpea en la cabeza del perro que, en el suelo, aúlla,
tiembla un momento, y después todo queda en silencio.

Enciendo el motor. Ahora el Topo va a decirme para quién voy a trabajar, cuál va a ser mi nombre,
y por cuánta plata, que es lo que importa. Tomá Huergo y después doblá en Carlos Calvo, dice.

Hace rato que conduzco. El Topo dice: en la próxima frene sobre el lado derecho. Obedezco y por
primera vez el Topo me mira. Bájese, dice. Me bajo y él se pasa al asiento del conductor. Me
asomo por la ventanilla y le pregunto qué va a pasar ahora. Nada, dice: usted dudó. Enciende el
motor y el Peugeot se aleja en silencio. Cuando miro a mi alrededor me doy cuenta de que me
dejó en la plaza. En la misma plaza. Desde el centro, cerca de la fuente, un grupo de perros se
incorpora poco a poco y me mira.

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