Marlon Brando: «¿Usted cree que El Padrino sería el film que es sin mí?»

"El Padrino", la fabulosa cinta de Francis Ford Coppola, interpretada soberbiamente por Marlon Brando, acaba de cumplir 50 años y se proyecta en las salas de todo el mundo. Encontramos esta entrevista que le hiciera la revista Fotogramas en 1972 a propósito del éxito del film y la reproducimos íntegra. Aprovechen en ir a verla en pantalla gigante, un clásico así no se ve todos los días.

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Mar 5, 2022

Texto y entrevista de 1972 aparecida en la revista «Fotogramas»

Cuando la estrella de Marlon Brando parecía que iba a eclipsarse, sin saber cómo ha resurgido con más fulgor. En Londres, se presentaba este verano como “brutal and beautiful”. Por todas partes ‘El padrino’ está batiendo récords de taquilla. Y ya Marlon Brando ha interpretado otro film, ‘El último tango en París’ de Bernardo Bertolucci, del que les hablamos en nuestro número anterior. Ahora está muy próximo, casi inmediato, el estreno del best seller cinematográfico de Francis Ford Coppola en España; nuestro país se sumará sin duda al resurgir del actor americano. Y, entre este padrino y su último tango, Brando anuncia que volverá a la dirección. Y, precisamente, ahora se ha repuesto en Barcelona ‘El rostro impenetrable’, su único film como director. Por todo ello, la actualidad tiene el nombre de Marlon Brando. Él, sin duda, será (lo es ya) uno de los grandes protagonistas de esta temporada 72-73. Jardinero, padrino, conquistador; este es Marlon Brando, el hombre más sexy del cine americano.

‘El padrino’ no es solo el film del año, aquel que ha batido todos los récords en casi toda América y se apresta a conquistar el mercado europeo. ‘El padrino’ es, sobre todo, el film que tiene el gran mérito de haber relanzado a Marlon Brando, un gran actor, considerado últimamente acabado, y que lo ha llevado de nuevo a todas las crónicas cinematográficas, no por motivos de escándalo, sino exclusivamente por méritos artísticos. Así, gracias a un duro trabajo interpretativo y a una dosis de modestia que no le conocíamos, Brando ha vuelto a ser el número uno de Hollywood.

¿Pero está auténticamente cambiado “el león”? ¿Han terminado de verdad los tiempos que ocasionaban infartos a los productores y directores con sus rabietas, sus peticiones, sus fugas del set, su querer siempre meter las narices en todos los sitios incluso en los que no le concernían?

Marlon Brando en el set de «El padrino» durante una sesión de maquillaje.

Marlon Brando- Solo los estúpidos pueden pensar que me había imbecilizado por completo. No he bajado la cabeza, no me he dejado llevar por la vanidad y la vacuidad. Simplemente me interesaba hacer ‘El padrino’, y cuando he buscado el modo de hacerlo mejor, me ha costado muchísimo, moralmente, transformarme en un corderito. Me parece lógico que el resultado final me pague con creces.

Fotogramas- Pero usted ha hecho lo imposible para conseguir lo que nadie quería confiarle. Incluso unas pruebas a escondidas del productor, junto a otros actores desconocidos.

MB- Yo esta historia no la habría dado a conocer. Y no por mí, pero sí por aquellos que no querían oír hablar de Marlon Brando, que no querían concederle atenuantes, que no querían examinar seriamente la posibilidad de una candidatura para el personaje de Vito Corleone. En cambio, para hacer publicidad, las mismas estúpidas personas, que me habían convertido a la vista del público en un estúpido, han lanzado a los cuatro vientos que no habían reconocido a Marlon Brando, en el actor que había hecho las mejores pruebas.

F- ¿Le ha fatigado mucho hacer ‘El padrino’?

MB- Sí, mucho. Sobre todo por el disfraz a que he debido someterme.

F- ¿Durante o después del rodaje ha pasado algo?

MB- Si se refiere a la eventualidad de una más o menos oscura amenaza por parte de la mafia, no. Porque aun con el hecho de haber interpretado a un capo de la Cosa Nostra, lo he hecho de la manera más humana posible. Todo sumado, pues, ‘El padrino’ es un film que le hace bastante justicia a los italoamericanos.

F- Su papel había sido ofrecido anteriormente a Laurence Olivier, Anthony Quinn, George C. Scott…

MB- Elección clamorosamente errada. Don Vito Corleone no podía ser otro que Marlon Brando.

Un tranvía llamado Marlon Brando.

F- A propósito de actores, ¿qué piensa de los nuevos reclutados? En estos últimos años parece que hay muchos actores herederos naturales de Marlon Brando.

MB- ¿Ah sí? ¿Y quién lo dice? Mis herederos naturales son cinco, mis hijos. Ninguno de ellos, por el momento, tiene intención de interpretar. Cuando Brando se permita elegir a uno, solo a uno, lo dejaré escrito.

F- Hay varios: Dustin Hoffman, John Voight, Donald Sutherland…

MB- Hollywood siempre tiene prisa, en estos años ha habido material óptimo y material fallido. Sólo hay un par de buenos actores por generación. La mía estuvo cubierta por Brando y James Dean. Y antes de que nazca otro Brando y otro Dean, ha de llover bastante.

F- ¿Entonces estamos de acuerdo en que es un gran actor?

MB- No me parece que se pueda dudar.

F- ¿Tampoco deberemos dudar de que Brando ha cambiado? ¿Sigue siendo el mismo presuntuoso, seguro de sí mismo?

MB- Sería un absurdo y un hipócrita si me disculpara. La falsa modestia es prerrogativa de los idiotas, créame. De mí se puede decir todo, pero no que sea un idiota. Habré cometido errores, unos más grandes que otros, pero le aseguro que no he dudado una sola vez: no soy un idiota. Esto es seguro.

F- Habla usted de los errores que ha cometido. Igual los artísticos que los humanos. Películas equivocadas de manera clamorosa. Matrimonios fallidos.

MB- Todo forma parte del equipaje de la experiencia, que un hombre debe poseer. Todo sirve en la vida.

F- ¿Para no cometer ulteriores errores?

MB- No, pero sí para vivir más intensamente. Así es como yo siempre he deseado vivir.

F- En cuanto a esto no hay dudas. Dos matrimonios fallidos sobre sus espaldas. Innumerables flirts terminados escandalosamente. Cinco hijos de tres mujeres distintas.

B- Es lo que le digo. Una vida, ¡indudablemente intensa! Siempre he hecho lo que me ha parecido, no he perjudicado a nadie. He cometido los errores, y siempre los he pagado personalmente, me parece.

F- Entonces podemos decir que el haber pagado esos errores equivale a soportar sus cambios imprevistos de humor, sus quejas, sus rarezas, y a suponer que los que han trabajado con usted, deben considerarse afortunados: directores, productores, etc.

MB- ¿Fortuna? Yo diría un gran honor. Si recuerdan, en todas las ocasiones, Marlon Brando, les ha enseñado algo. Les ha enseñado que un hombre tiene el derecho humano de vivir como quiere, y que no debe ser esclavo de los convencionalismos, de las hipocresías. Sobre todo, en los que se refiere a mis colegas, les he hecho tomar conciencia de lo sofocante y humillante, que es el star system hollywoodiano.

Una de las escenas icónicas de «El padrino».

F- Volvamos a ‘El padrino’. Para obtener el papel se comprometió a aceptar un sueldos irrisorio, por casi un año de trabajo. Pero en cambio exigió un tanto por ciento. Una idea muy astuta.

MB- Se ha hablado de muchos millones por mi papel. No hay nada de verdad. He recibido como sueldo muy poco dinero, pero en cambio, cobraré un tanto por ciento elevado. No ha sido una idea astuta. Simplemente esta era la única manera de obtener a Marlon Brando.

F- Si antes lo productores no querían oír ni hablar de usted, ¿cómo después han sido tan condescendientes con lo que usted pedía?

MB- Después de haber visto las pruebas, vinieron a mi casa, y en ese momento hubieran suscrito cualquier cláusula. Me parece que en conjunto he sido honesto. ¿Usted cree que ‘El padrino’ sería el film que es sin Marlon Brando?

F- Parece que los críticos se han puesto de acuerdo con el ensalzamiento del film.

MB- No es de hoy, que digo y repito, que los críticos no saben nada absolutamente.

F- No sabríamos cuál de sus actuaciones elegir, todas son creaciones memorables. ¿Cuál prefiere usted? ¿’Un tranvía llamado deseo’? ¿’La ley del silencio’? ¿’Salvaje’?

MB- No sabría cuál decirle. Todos son films excepcionales, y no tanto sólo por la presencia de Marlon Brando.

F- ¿Su interpretación en ‘El padrino’ vale un Oscar?

MB- Mi interpretación vale un Oscar. Aunque no puedo hablar de un film mío. En este caso, la responsabilidad era del director.

F- Después de un tiempo de prueba, como director, ya no ha realizado nada más. ¿Ha abandonado esa veleidad o espera el momento propicio?

MB- Se necesitan millones y no estaba en disposición de lanzarme. Ahora, después de ‘El padrino’, podré jugar de nuevo a mi juego preferido: la dirección. Una cosa es segura, el próximo film de Marlon Brando estará al servicio del actor Marlon Brando.

F- ¿Ve usted a sus hijos?

MB- El tema de mis hijos es tabú. No veo la necesidad de decir a los cuatro vientos cuánto veo o dejo de ver a mis hijos.

F- Usted por muchos años ha sido el ídolo del mundo entero, un auténtico sex symbol. Las mujeres han enloquecido por usted y tenían su foto bajo la almohada. Los chicos de entonces imitaban sus “tics”, sus maneras de vestir y de comportarse anticonformista. ¿Ahora no lo cree superado? ¿Cree que alguien puede reconocerse en usted?

MB- Esas exageraciones siempre me han fastidiado. Mi único objetivo ha sido interpretar y dejar un sello. El ser idolatrado por la gente, era la parte más fastidiosa de mi trabajo. Hoy puedo pasear por la calle sin ser reconocido y sin ser asaltado por los fans. Es algo que me hace feliz.

«El padrino» una tragedia griega de la mafia, y uno de los clásicos absolutos del cine.

F- ¿Es hoy un hombre feliz?

MB- No comprendo por qué hoy debo ser o no feliz. ¿Sólo porque un film que he interpretado es un éxito en todo el mundo? La felicidad es algo más íntimo. Algo que deriva de las pequeñas satisfacciones, de las minúsculas conquistas cotidianas. No hablaría de felicidad, sino de bienestar espiritual. La felicidad, como la entienden los hombres, como la describen los escritores, no existe.

F- ¿Cómo están sus asuntos con Dios?

MB- Mis asuntos son estrictamente confidenciales.

F- Muchos hablan de su generosidad. Otros de su avaricia.

MB- Depende de con quién haya hablado.

F- Continuando con sus defectos, parece que es usted muy testarudo, vengativo, exigente, incontrolable…

MB- Me resbala. Puede usted cargarme con todos los defectos del género humano. Mi respuesta será siempre la misma. Soy como soy.

F- Usted, a fin de cuentas, ¿se gusta?

MB- Muchísimo, gracias.

F- Cuando rodaba ‘La jauría humana’, se habló de un flirteo con Jane Fonda. Ahora parece que se vuelve a hablar de ello.

MB- Muchas cosas tenemos en común, ciertamente. Luchamos para abatir la injusticia, para razonar, aunque usamos métodos distintos. Jane arriesga mucho su persona. Se expone siempre. Yo no me siento capacitado para ser “nuevo revolucionario”. A mi edad, no se puede.

F- No ha respondido a mi pregunta.

MB- Mire, entre Jane y yo, hace tiempo quiero pensar detenidamente. Quizás un día cuando estaremos apagados, cuando por lo que luchamos, no necesitará de nuestro apoyo, podremos decidir estar juntos. ¿Por qué no? Serenamente, vivir los dos la vejez, adormecidos por el “run-run” del balancín en el que estemos sentados. Francamente, envejecer al lado de Jane, puede ser reconfortante, estimulante. Es una de las pocas mujeres, la única quizá, que puede dominarme. Esto me place, indudablemente. Y, además, tiene un padre y un hermano maravillosos.

F- ¿Usted se arriesga a imaginarse viejo?

MB- La perspectiva de envejecer no me ha traumatizado. No me ha preocupado de una manera particular ser guapo o joven. No he hecho nunca nada para no engordar o para no ser calvo. Pienso que la belleza de un hombre está dentro de él, en el cerebro, en la conciencia, en el ánimo. No en los ojos, la figura o el físico en general. Yo seré un viejo maravilloso. De otro modo, preferiría reventar.

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